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Le Stade

Compte rendu

Le stade de Delphes, situé à l’endroit le plus élevé de la région, doit avoir été construit dans la seconde moitié du 4ème siècle avant J.-C ou même après la victoire contre les Galates.  Il était environ 178 mètres de long et sur ses deux côtés ont été soulevées de banques pour les spectateurs, composées initialement de la terre battue, plus tard, cependant, faites de pierre et éventuellement de marbre à l’époque romaine, grâce à un don par Hérode Atticus, selon Pausanias.

Texte

Le stade de Delphes est construit sur le point de la zone supérieure, juste au-dessus du théâtre et entre les Phaedriads et la colline de St. Elie, au nord-ouest du temple d’Apollon. Inscriptions attestent qu’il a été appelé « Stade pythikon”, à savoir le stade Pythien. Le côté nord du stade s’appuie contre la pente naturelle du terrain, s’en profitant. Les bancs du côté sud sont supporté es par une terrasse. Il semble que depuis l’époque de sa construction, dans la deuxième moitié du 4ème ou dans la première moitié du 3ème siècle avant J.-C, ont commencé à s’y dérouler les concours “gymnastiques”, à savoir les sports d’athlétisme, tandis que des manifestation ou concours musicaux ont du avoir eu lieu, selon une inscription du 2ème siècle avant J.-C au moins, se référant à la performance d’un hymne “pour le dieu et les Grecs” par Satyre de Samos sous les sons de la guitare. Sur cette site ont été découverts des vestiges de bâtiments du 6ème siècle avant J.-C ainsi que des fontaines.

En arrivant au stade, sur l’aboutissement est du mur de soutien, on voit une inscription interdisant d’emmener hors du  bâtiment le vin utilisé pour les sacrifices. L’interprétation de l’inscription est un peu ambiguë, tandis qu’il n’est pas certain que sa position originale était celle-ci.

Le Stade de Delphes, le mieux préservé stade de Grèce, a quatre phases différentes au moins.  La première date à la fin du 4e siècle avant J.-C., ou peu après la victoire contre les Gaulois, c’est à dire  vers 275 av. J.-C., afin de coïncider avec l’organisation des Sotèria. Jusqu’ à ce moment là les sports et les courses de chevaux avaient lieu sur  la plaine sous Delphes, tandis que le site présent  était apparemment occupé par des ateliers. Dans la phase précoce 20 athlètes pouvaient se compéter en même temps sur autant de couloirs.  Dans la seconde phase, datant aussi avant le milieu du 3ème siècle, le numéro de couloirs s’est reduit en 17. Dans tous les deux cas, les points de départ étaient faits de pierre, marbre au début, calcaire plus tard.  En 100 av. J.-C. Ont été ajoutés les gradins des spectateurs le long du coté sud. Finalement, ce qu’on voit aujourd’hui c’est la quatrième phase  du stade, comprenant le revêtement des sièges des spectateurs avec de la pierre. Pausanias mentionne que Hérode Atticus avait fait revêtir les gradins avec du marbre, mais ce qu’one voit aujourd’hui c’est du calcaire. Il semble qu’ un revêtement en marbre a peut-être été entamée mais il n’a pas été complété a cause de la mort de ce grand bienfaiteur des arts.
Au début le stade était 178,35 mètres de long, correspondant à un stade Pythique, tandis que sa largeur à l’extrémité orientale était de 25,25 mètres, à l’ouest 24.65 mètres et dans le centre 28,5 mètres. Dans la période romaine la piste a été soulevée et la longueur a été réduite à 177, 414 mètres. Les digues ont été formés sur les côtés longs et réunis à la fronde semi-circulaire. Pourtant, ils ne sont pas parvenus au niveau des spectateurs, mais ils sont montés sur un crépis 1,30 mètres de haut. Sur le côté nord se sont préservés 12 rangées de sièges divisées par escaliers en 12 salaires. Le corridor le plus élevé est préservé par un mur de roches lisses, principalement contre les chutes de pierres. A l’ouest se trouve la fronde avec six rangées de sièges, réparties en 4 salaires. Sur le côté sud le mur de soutien et les salaires qu’il soutenait se sont effondres maintenant. La capacité totale du stade était d’environ 6500. Sur la côte orientale est conservée presque intacte la ligne de départ, avec deux rangées de dalles portant incisions pour les pieds des coureurs et des cavités rectangulaires pour soutenir le hysplinx. A l’est de la ligne de départ ont été découverts quatre piliers qui soutenaient l’entrée monumentale.

Le stade a été abandonné en 394 ap. J.-C. Cyriaque d’Ancône écrit que, quand il a visité Delphes en 1438, le stade était presque intact. Cependant, les années passaient et elle était couverte de terre et utilisée comme pâturage. Ainsi, Leake a écrit que lors de sa propre visite, seule la banque supérieure était visible.

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