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Le Trépied de Platées (La Colonne Serpentine)

 

En 479 av. J.-C., après la bataille de Platée, les 31 cités grecques qui avaient participé aux guerres contre les Perses ont dédié au sanctuaire d’Apollon un trépied énorme de la dime du butin de la guerre. Le monument important était fameux pour sa base, une colonne de bronze qui consistait de trois corps des serpents, le renommé “trikarénos ofis” (serpent à trois têtes). Les Phocéens ont effondré le trépied pendant la Troisième Guerre Sacrée, pourtant la colonne se tenait debout jusqu’à 330 ap. J.-C., quand Constantin le Grand l’a transféré à Constantinople, où il se trouve jusqu’à nos jours. Une copie en bronze de la colonne a été placée dans sa position initiale en 2015. 

Tout proche au temple d’Apollon, au sud-est, est encore visible l’endroit où était érigé le célèbre trépied mis en place par les cités grecques alliées en 479 avant J.-C. avec la dîme du butin de Platées. Au commencement, l’inscription nommait seulement le chef spartiate des Grecs alliés, Pausanias, mais les cités grecques ont été furieuses et ont demandé de faire remplacer l’inscription initiale par une autre mentionnant toutes les cités alliées.

Ce monument unique était célèbre pour sa base, constituée d’une colonne de bronze formée par les corps de trois serpents, connue aussi comme le “serpent à trois têtes”. Sur les têtes des serpents, où étaient inscrits les noms des 31 villes qui ont lutté contre les Perses, se basait un trépied d’or portant un chaudron. Bien que le chaudron ait été fondu par les Phocéens au cours du Troisième Guerre Sacrée, au milieu du IVème siècle av. J.-C., la colonne se trouvait in situ jusqu’en 330 après J.C., lorsque Constantin le Grand l’a transférée à l’hippodrome de Constantinople. Elle s’y trouve jusqu’à présent, sur la place Atmeydani, bien que dépourvue des têtes des serpents, attestant l’importance exceptionnelle qu’elle avait pour la nouvelle capitale de l’Empire romain. Par des miniatures ottomanes nous savons que la colonne avec les trois têtes de serpents était intacte jusqu’au XVIIIème siècle. Seulement une des têtes est encore préservée et conservée dans le musée archéologique d’Istanbul. Une copie en plâtre de celle-ci a été faite et transportée au Musée de Delphes. En décembre 2015 une copie en bronze du Trépied a été érigée sur son emplacement original au site archéologique de Delphes. 

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