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La Tholos

Compte-rendu

La Tholos est un bâtiment circulaire à l’intérieur du sanctuaire d’Athéna Pronaia, construit par l’architecte Théodore le Phocien en 380-370 av. J.-C. Il avait 20 colonnes doriques sur la colonnade circulaire et 10 ou 13 demi-colonnes corinthiennes à l’intérieur de la cella. Ses métopes étaient richement décorées de sculptures en relief. Sa fonction reste inconnue.

Description

La Tholos, l’impressionnant bâtiment de forme circulaire qui se démarque dans le sanctuaire d’Athéna Pronaia, entre le temple d’Athéna du 4ème siècle et le trésor des Massaliotes, est, sans doute, l’un des monuments les plus proéminents de Delphes à cause de sa forme et de sa visibilité de la rue centrale. Sa fonction reste indéfinie. Pausanias ne la mentionne pas spécifiquement, mais parle de quatre temples au sanctuaire d’Athéna Pronaia. Divers chercheurs rapportent le bâtiment à un culte d’Artémis, mais les théories les plus récentes l’identifient avec un arsenal (épigraphiquement attesté), où armures et autres ex-votos à Athéna ont été conservés, ou même avec un endroit pour chanter des hymnes. Il y a aussi d’autres qui suggèrent qu’ elle s’identifiait à un temple dédié par les citoyens de Thurioi à  Voreas (le vent du nord) qui avait fait dispeser ses ennemis, les Syracusiens, pendant une bataille navale de 379 av. J.-C. Il a été construit en 380-370 av.J.-C. Vitruve mentionne que son architecte était Théodore le Phocien (de Phokis ou de Phocée en Asie Mineure), qui avait en plus écrit  un livre sur son œuvre.

Les fondations sont faites de tuf et l’euthynteria est faite de calcaire local de St. Elie. Il est un bâtiment entièrement circulaire, soutenu par une crépis sur trois niveaux. Il a un diamètre de 13,5 mètres, tandis que le diamètre de l’intérieur de la cella est de 8,41 mètres. La colonnade extérieure avait vingt colonnes doriques, particulièrement hautes (5.93 m) et minces, une architrave de triglyphes et de métopes et une sima avec décor floral et gouttières en forme de têtes de lion, une au dessus de chaque triglyphe. Les colonnes doriques de la colonnade circulaire ont été couronnées par une frise en quarante métopes avec des représentations de Amazonomachie et de Centauromachie en relief. Les reliefs sont particulièrement profonds, semblant plutôt a des statues.  Le sens du mouvement, la plasticité des formes et les détails accentués, surtout de la draperie, portent ces statues plus proche a la tradition de l’Attique. Les figures des akrotéria, représentant des victoires personifiées,  rappellent a figures similaires provenant de l’Asklépieion d’Epidaure. 

Le pteron était particulièrement étroit, probablement dans le but de souligner la forme circulaire du bâtiment. Le plafond était arrangé en losenges. Le sékos était également circulaire et son entrée a été située sur le côté sud. Les murs étaient décorés sur la surface extérieure de leur partie inférieure avec des motifs floraux et ils ont été couronnés par une frise dorique de triglyphes et de métopes éventuellement ornés de représentations des actes héroïques d’Hercule et Thésée. Selon une reconstruction récente, la colonnade à l’intérieur de la cella était double, avec des demi-colonnes corinthiennes sur la partie inférieure et des colonnes ioniennes sur la partie supérieure. A l’intérieur, la cella avait un banc en marbre bleuâtre, portant dix ou treize demi-colonnes. Le sol a été fait de marbre blanc au centre et de titanolithe noir d’Eleusis vers la circonférence. Le toit a été fait de marbre, en lambris carrés, formés par des arcs qui traversaient l’un l’autre, alors que sur l’extérieur il était probablement conique ou octogonale, décorée avec neuf ou six acrotères dans la forme des femmes avec un mouvement intense, presque dansant, ainsi que de tuiles d’argile ou de marbre.

La Tholos combine presque tous les styles de l’architecture classique, alors qu’elle offrait un sens de polychromie en raison de la combinaison de matériaux, particulièrement de pierres naturelles.
Le bâtiment a été détruit par une incendie dans le 1er siècle avant J.-C. Il a été en partie restauré en 1938.

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